Ποια μυστικά του Δία θα μας αποκαλύψει το Juno [Βίντεο]

Το διαστημόπλοιο Juno τέθηκε με επιτυχία σε τροχιά γύρω από τον Δία, ξεκινώντας την παρακολούθηση του μεγαλύτερου πλανήτη του ηλιακού μας συστήματος, για τους επόμενους 20 μήνες.

Οι επιστήμονες θέλουν να μελετήσουν την ποσότητα νερού που υπάρχει στο Δία, την θερμική ακτινοβολία αλλά και τα ρεύματα που επικρατούν στην επιφάνεια των νεφών του και να βρουν στοιχεία για τη δημιουργία του ηλιακού μας συστήματος.

«Ο Δίας έχει το ισχυρότερο μαγνητικό πεδίο. Έχει την ταχύτερη περιστροφή. Έχει το ισχυρότερο βαρυτικό πεδίο. Έχει την μεγαλύτερη ακτινοβολία. Πετάμε πιο γρήγορα από οποιοδήποτε άλλο διαστημόπλοιο και μεταφέρουμε αυτά τα τεράστια φωτοβολταϊκά πάνελ, σε περιστροφή» τονίζει ο Σκοτ Μπόλτον, επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας της αποστολής του Juno.

Το Juno, που εκτοξεύτηκε από το ακρωτήριο Κανάβεραλ τον Αύγουστο του 2011, μπήκε σε τροχιά την Τρίτη 5 Ιουλίου.

«Ο Δίας είναι ένας τεράστιος πλανήτης που είναι χίλιες φορές μεγαλύτερος από τη Γη. Αλλά περιστρέφεται γύρω από τον άξονά του, μία φορά κάθε εννιά ώρες. Υπάρχει λοιπόν ένα τεράστιο μαγνητικό πεδίο που λειτουργεί. Είναι σαν να λειτουργείς ένα διαστημόπλοιο, μέσα σε έναν επιταχυντή σωματιδίων» εξηγεί η Μισέλ Τάλερ, αναπληρώτρια διευθύντρια επικοινωνίας επιστημών της NASA.

Εάν ο αέριος αυτός γίγαντας είχε 80 φορές μεγαλύτερη μάζα, τότε θα γινόταν αστέρι και όχι πλανήτης, καθώς η ατμόσφαιρά του αποτελείται κυρίως από αέρια υδρογόνου και ηλίου.

«Έχουμε εργαλεία που μπορούν να δουν εκατοντάδες μίλια μέσα στην ατμόσφαιρα, και μελετώντας το μαγνητικό πεδίο και τη βαρύτητα του Δία, ελπίζουμε να εξετάσουμε τι βρίσκεται στο εσωτερικό. Υπάρχει μήπως ένας συμπαγής πυρήνας; Ή ο Δίας μοιάζει περισσότερο με ένα αστέρι, που δεν έχει συμπαγή πυρήνα; Θα μελετήσουμε επίσης τη συγκεκριμένη χημεία του πλανήτη, την ποσότητα του νερού και τα υπόλοιπα στοιχεία που θα μας αποκαλύψουν πώς σχηματίστηκε και πώς ήταν το ηλιακό μας σύστημα, πριν από δισεκατομμύρια χρόνια» υπογράμμισε η Μισέλ Τάλερ.

Όταν ολοκληρώσει την αποστολή του, το Juno θα βουτήξει προς την εξωτερική επιφάνεια των νεφών του Δία και θα καταστραφεί.

«Ο Δίας είναι σχεδόν σαν ένας μικρός ήλιος με το δικό του ηλιακό σύστημα. Έχει μεγάλα φεγγάρια. Μερικά από αυτά έχουν ωκεανούς με νερό, κάτω από πάγο» αναφέρει η Μισέλ Τάλερ.

Η επόμενη αποστολή του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος, που είναι προγραμματισμένη για το 2022, θα μελετήσει τα παγωμένα φεγγάρια και τη δυνατότητά τους να έχουν ζωή, στους υπόγειους ωκεανούς τους.

Πηγή

Εμφάνιση/απόκρυψη σχολίων

Προσθήκη σχολίου

Βεβαιωθείτε ότι εισάγετε τις (*) απαιτούμενες πληροφορίες, όπου ενδείκνυται. Ο κώδικας HTML δεν επιτρέπεται.

Cookies

 

Εγγραφείτε τώρα στο Newsletter μας για να μένετε πάντα ενημερωμένοι